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Diccionario Contable

¿Qué son de los atrasos en contabilidad?

En general, el término “atraso” significa que algo está atrasado en el pago. Por ejemplo, el pago de una deuda puede estar atrasado, al igual que una cuenta por pagar a un proveedor, o un bono o pago de intereses a los inversores. En todos estos casos, una empresa puede entablar negociaciones para revisar el acuerdo de deuda subyacente, ya sea para reducir la cantidad o prolongar el plazo del pago.

Lo más común es que los atrasos se refieran a una situación en la que una empresa tiene acciones preferentes en circulación, las acciones tienen una característica de dividendo acumulativo y la empresa no puede pagar el dividendo. Un dividendo acumulativo es un dividendo que sigue siendo un pasivo de la empresa hasta el momento en que paga el dividendo. Durante el período en que la empresa es responsable del dividendo pero aún no lo ha pagado, se dice que el dividendo está en mora.

Mientras el dividendo esté en mora, el acuerdo legal asociado a las acciones preferentes suele impedir que la empresa emita ningún dividendo a los accionistas ordinarios, y puede contener posiblemente restricciones adicionales sobre su uso de efectivo. Además, la empresa debe declarar la cuantía del dividendo en mora en sus estados financieros.

Cualquier tipo de pago atrasado es ciertamente un signo de dificultad financiera del que un acreedor o inversionista debe desconfiar, pero una pauta continua de pagos atrasados probablemente desencadenará algún tipo de acción restrictiva, como la cancelación anticipada de un préstamo, un aumento del tipo de interés aplicado o una reducción del crédito.

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