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¿Qué es un cambio de inventario?

La variación de inventario es la diferencia entre los totales de inventario del último período de presentación de informes y el actual. El concepto se utiliza en el cálculo del costo de las mercancías vendidas y en el departamento de gestión de materiales como punto de partida para examinar la eficacia de la gestión del inventario. También se utiliza en la presupuestación para estimar las futuras necesidades de efectivo. Si una empresa sólo emite estados financieros sobre una base anual, entonces el cálculo de la variación del inventario abarcará un período de tiempo de un año. Lo más frecuente es que el cambio de inventario se calcule sobre un mes o un trimestre solamente, lo que indica la frecuencia más normal con que se emiten los estados financieros.

Por ejemplo, si el inventario final a finales de febrero era de 400.000 euros y el inventario final a finales de marzo era de 500.000 euros, entonces el cambio en el inventario era de +100.000 euros.

El cálculo de los cambios en el inventario es aplicable a las siguientes áreas:

Contabilidad. El cambio de inventario forma parte de la fórmula utilizada para calcular el costo de las mercancías vendidas para un período de informe. La fórmula completa es: Inventario inicial + Compras – Inventario final = Precio de coste. La cifra de modificación de inventario puede sustituirse en esta fórmula, de modo que la fórmula de sustitución es: Compras + Reducción de inventario – Aumento de inventario = Precio de coste. Por lo tanto, puede utilizarse para comprimir ligeramente el cálculo del precio de coste.

Gestión de inventario. El personal de gestión de materiales utiliza el concepto de cambio de inventario para determinar cómo sus políticas de compra y uso de materiales han alterado la inversión neta de la empresa en inventario. Por lo general, hacen un desglose de la cifra de cambios en el inventario y revisan los cambios para cada tipo de inventario (por ejemplo, materias primas, trabajo en curso y productos terminados), y luego hacen un desglose más detallado para ver dónde se produjeron los cambios a nivel de cada unidad de mantenimiento de existencias. El resultado de este análisis puede incluir cambios en las políticas de pedidos, la corrección de listas de materiales defectuosos y alteraciones en el programa de producción.

Presupuesto de efectivo. El personal de presupuesto estima el cambio de inventario en cada período futuro. Ello repercute en la cantidad de efectivo necesaria en cada uno de esos períodos, ya que una reducción del inventario genera efectivo para otros fines, mientras que un aumento del inventario requerirá el uso de efectivo.

El concepto se utiliza también en un sentido general para hacer un seguimiento de la inversión general en inventario, que la administración puede vigilar para ver si los niveles de capital de explotación aumentan a un ritmo demasiado rápido.

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