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Diccionario Contable

¿Qué es el sistema de costeo del proceso?

Un sistema de cálculo de costos de procesos acumula costos cuando se produce un gran número de unidades idénticas. En esta situación, lo más eficiente es acumular los costos a nivel agregado para un gran lote de productos y luego asignarlos a las unidades individuales producidas. Se supone que el costo de cada unidad es el mismo que el de cualquier otra unidad, por lo que no es necesario rastrear la información a nivel de cada unidad individual. El ejemplo clásico de un entorno de cálculo de costos de procesos es una refinería de petróleo, en la que es imposible seguir el costo de una unidad específica de petróleo a medida que pasa por la refinería.

Un sistema de cálculo de costos por procesos acumula los costos y los asigna al final de un ejercicio contable. A un nivel muy simplificado, el proceso es:

Materiales directos. Utilizando un sistema de inventario periódico o perpetuo, determinamos la cantidad de materiales utilizados durante el período. A continuación, calculamos el número de unidades iniciadas y terminadas durante el período, así como el número de unidades iniciadas pero no terminadas (unidades en proceso). Por lo general, suponemos que los materiales se añaden al principio del proceso de producción, lo que significa que una unidad de trabajo en curso es lo mismo que una unidad terminada desde la perspectiva de la asignación de los costes de material. A continuación, asignamos la cantidad de materiales directos utilizados en función del total de unidades producidas total y parcialmente.

Mano de obra directa. La mano de obra es acumulada por las unidades a lo largo del proceso de producción, por lo que es más difícil de contabilizar que los materiales directos. En este caso, estimamos el nivel medio de finalización de todas las unidades de trabajo en proceso, y asignamos un coste de mano de obra directa estándar basado en ese porcentaje. También asignamos el coste estándar de mano de obra completo a todas las unidades que se iniciaron y completaron en el período. Si hay una diferencia entre el costo real de la mano de obra directa y la cantidad cargada a la producción en el período, la diferencia puede ser cargada al costo de los bienes vendidos o prorrateada entre las unidades producidas.

Gastos generales. Los gastos generales se asignan de manera similar a lo que se acaba de describir para la mano de obra directa, donde estimamos el nivel medio de finalización de todas las unidades de trabajo en proceso, y asignamos una cantidad estándar de gastos generales basada en ese porcentaje. Luego asignamos la cantidad estándar completa de gastos generales a todas las unidades que se iniciaron y completaron en el período. Al igual que en el caso de la mano de obra directa, cualquier diferencia entre los gastos generales reales y el importe cargado a la producción en el período se carga a los costes de venta o se reparte entre las unidades producidas.

Los costos asignados a las unidades producidas o en curso se registran en la cuenta de activos de inventario, donde aparecen en el balance. Cuando las mercancías se venden finalmente, el costo se traslada a la cuenta de costo de las mercancías vendidas, donde aparece en la cuenta de resultados.

Sistemas alternativos

Si un sistema de cálculo de costos de procesos no encaja bien con los sistemas de contabilidad de costos de una empresa, hay otros dos sistemas disponibles que pueden encajar mejor. El sistema de cálculo de costos de trabajo está diseñado para acumular los costos de unidades individuales o de pequeños lotes de producción. La otra opción es un sistema híbrido de cálculo de costos, en el que el cálculo de los costos de los procesos se utiliza parte del tiempo y el cálculo de los costos de los puestos de trabajo el resto del tiempo; funciona mejor en entornos de producción en los que parte de la fabricación se realiza en grandes lotes, y otros pasos de trabajo implican una mano de obra exclusiva de las unidades individuales.

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