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Diccionario Contable

¿Las cuentas por cobrar son un activo o un ingreso?

Las cuentas por cobrar son la cantidad que un cliente debe a un vendedor. Como tal, es un activo, ya que es convertible en efectivo en una fecha futura. Las cuentas por cobrar figuran como un activo corriente en el balance, ya que suelen ser convertibles en efectivo en menos de un año.

Si el monto de la cuenta por cobrar sólo se convierte en efectivo en más de un año, se registra en cambio como un activo a largo plazo en el balance (posiblemente como un documento por cobrar).

Dado que existe la posibilidad de que algunos créditos por cobrar no se cobren nunca, la cuenta se compensa (con arreglo a la contabilidad en valores devengados) con una provisión para cuentas de cobro dudoso; esta provisión contiene una estimación del monto total de las deudas de cobro dudoso relacionadas con el activo por cobrar.

Los ingresos son el monto bruto registrado por la venta de bienes o servicios. Esta cantidad aparece en la línea superior de la cuenta de resultados.

El saldo de la cuenta de cuentas por cobrar está compuesto por todas las cuentas por cobrar no pagadas. Por lo general, esto significa que el saldo de la cuenta incluye los saldos de facturas impagadas del período actual y del anterior. Por el contrario, el importe de los ingresos que se indica en la cuenta de resultados corresponde únicamente al ejercicio en curso.

Esto significa que el saldo de las cuentas por cobrar tiende a ser mayor que el monto de los ingresos declarados en cualquier período de presentación de informes, especialmente si las condiciones de pago son por un período más largo que la duración del período de presentación de informes.

En una situación en la que una empresa no permite ningún crédito a los clientes -es decir, todas las ventas se pagan por adelantado en efectivo- no hay cuentas por cobrar.

Cualquiera que analice los resultados de una empresa debe comparar el saldo final de las cuentas por cobrar con los ingresos, y trazar esta relación en una línea de tendencia. Si la relación disminuye con el tiempo, significa que la empresa tiene cada vez más dificultades para cobrar el dinero en efectivo de sus clientes, lo que podría dar lugar a problemas financieros.

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