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Diccionario Contable

Definición de los gastos

¿Qué es un gasto?

Un gasto es la reducción del valor de un activo, ya que se utiliza para generar ingresos. Si el activo subyacente se va a utilizar durante un largo período de tiempo, el gasto toma la forma de depreciación, y se carga de forma proporcional a lo largo de la vida útil del activo. Si el gasto es por un artículo de consumo inmediato, como un salario, entonces generalmente se carga a los gastos a medida que se incurre en él.

Ejemplos de gastos

Los gastos comunes son los siguientes:

Costo de las mercancías vendidas

Gastos de alquiler

Gastos salariales

Gastos de servicios públicos

Contabilidad de los gastos


Con arreglo a la contabilidad de caja, un gasto suele registrarse sólo cuando se ha efectuado un pago en efectivo a un proveedor o a un empleado. Con arreglo a la contabilidad en valores devengados, un gasto se registra como se ha indicado anteriormente, cuando se produce una reducción del valor de un activo, independientemente de cualquier salida de efectivo relacionada con él.

La compra de un activo puede registrarse como gasto si la cantidad pagada es inferior al límite de capitalización utilizado por una empresa. Si la cantidad pagada hubiera sido superior al límite de capitalización, se habría registrado como un activo y se habría cargado a los gastos en una fecha posterior, cuando se consumiera el activo.

La contabilización de un gasto suele implicar una de las siguientes transacciones:

Débito a los gastos, crédito al efectivo. Refleja un pago en efectivo.

Débito a los gastos, crédito a las cuentas por pagar. Refleja una compra realizada a crédito.

Débito a los gastos, crédito a la cuenta de activos. Refleja el cargo a gastos de un activo, como el gasto de depreciación de un activo fijo.

Débito a los gastos, crédito a la cuenta de otros pasivos. Refleja un pago que no involucra acreedores comerciales, como el pago de intereses de un préstamo, o un gasto acumulado.

Con arreglo al principio de equiparación, los gastos suelen reconocerse en el mismo período en que se reconocen los ingresos conexos. Por ejemplo, si las mercancías se venden en enero, entonces tanto los ingresos como el costo de las mercancías vendidas relacionadas con la transacción de venta deben registrarse en enero. Si se trata de un gasto de menor cuantía que puede no consumirse durante un largo período de tiempo, normalmente se imputa a gastos de una sola vez, para eliminar el tiempo del personal contable que de otro modo se necesitaría para seguirlo como un activo.

La diferencia entre los gastos y los costos


Un gasto no es lo mismo que un gasto. Un gasto es un pago o la asunción de un pasivo, mientras que un gasto representa el consumo de un activo. Así, una empresa podría hacer un gasto de 10.000 dólares en efectivo por un activo fijo, pero el activo de 10.000 dólares sólo se cargaría a los gastos durante su vida útil. Así pues, un gasto se produce generalmente por adelantado, mientras que el reconocimiento de un gasto podría extenderse a lo largo de un período de tiempo prolongado.

Gestión de gastos


La gestión de los gastos es el concepto de examinar los gastos para determinar cuáles pueden reducirse o eliminarse con seguridad sin que ello tenga un efecto negativo compensatorio en los ingresos o en el desarrollo de futuros productos o servicios. Los presupuestos y el análisis de las tendencias históricas son herramientas de gestión de los gastos.

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