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Margen de contribución

El margen de contribución es el precio de un producto menos todos los costos variables asociados, lo que resulta en el incremento de la ganancia obtenida por cada unidad vendida. El margen de contribución total generado por una entidad representa el total de los ingresos disponibles para pagar los gastos fijos y generar un beneficio. El concepto de margen de contribución es útil para decidir si se permite un precio más bajo en situaciones especiales de fijación de precios. Si el margen de contribución en un punto de precio determinado es excesivamente bajo o negativo, no sería prudente seguir vendiendo un producto a ese precio. También es útil para determinar los beneficios que se derivarán de los distintos niveles de venta (véase el ejemplo). Además, el concepto puede utilizarse para decidir cuál de varios productos vender si utilizan un recurso de cuello de botella común, de modo que se dé preferencia al producto con el mayor margen de contribución.

El concepto de margen de contribución puede aplicarse en toda una empresa, para productos individuales, líneas de productos, centros de beneficio, filiales, canales de distribución, ventas por cliente y para toda una empresa.

Para determinar el margen de contribución, se restan todos los costos variables de un producto de sus ingresos, y se dividen por sus ingresos netos. Los costos variables del producto típicamente incluyen, como mínimo, los costos de los materiales directos y las comisiones de venta. El cálculo es:

(Ingresos netos del producto – Costos variables del producto) ÷ Ingresos del producto

Por ejemplo, la Compañía de Timbres Bilbao vende timbres a las escuelas secundarias. En el período más reciente, vendió 1.000.000 de euros en timbres que tenían un costo variable de 400.000 euros. Bilbao tuvo 660.000 euros de costos fijos durante el período, lo que resultó en una pérdida de 60.000 euros.

Ingresos 1.000.000 de euros
Gastos variables 400.000
Margen de contribución 600.000
Gastos fijos 660.000
Pérdida neta (60.000 euros)
El margen de contribución de Bilbao es del 60%, por lo que si quiere llegar a un punto muerto, debe reducir sus gastos fijos en 60.000 euros o aumentar sus ventas en 100.000 euros (calculado como una pérdida de 60.000 euros dividida por un margen de contribución del 60%).

Al utilizar esta medida, tenga en cuenta que el margen de contribución no tiene en cuenta el impacto de un producto en el cuello de botella de una empresa. Un margen de contribución bajo puede ser totalmente aceptable, siempre que requiera poco o ningún tiempo de procesamiento por parte de la operación de cuello de botella.

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Costo

El costo es el gasto necesario para crear y vender productos y servicios, o para adquirir activos. Cuando se vende o se consume, un costo se carga a los gastos. En el caso de un activo, el cargo a gastos puede diferirse significativamente. El concepto de costo subyace en la transición de los activos del balance a los gastos en la cuenta de resultados.

Cuando un costo se designa como gasto, puede asignarse a una amplia gama de posibles gastos, como por ejemplo:

Costo de las mercancías vendidas

Gastos de venta

Gastos generales y administrativos

Costos de financiación

Por lo tanto, la naturaleza de un costo impulsa el tipo de gasto al que se asigna eventualmente.

A efectos de análisis, un costo también puede designarse como costo variable, que varía según el nivel de actividad. Por ejemplo, el costo del teléfono tiende a variar con el número de empleados. En cambio, un costo puede designarse como costo fijo, lo que significa que no varía con los cambios en el nivel de actividad. Por ejemplo, el alquiler de un edificio no variará, independientemente de los ingresos de una empresa alojada en ese establecimiento.

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Pérdidas Contables

Las pérdidas se producen cuando los bienes se venden por menos de su costo. Esto puede ocurrir cuando el precio de mercado de un activo disminuye a un ritmo más rápido que la tasa de depreciación que se le imputa. Las pérdidas se consideran acontecimientos no operativos, por lo que no se incluyen en la sección de actividades operativas de la cuenta de resultados. En cambio, se segregan en una partida separada.

El término también puede referirse a una serie continua de pérdidas que se han producido a lo largo de un período de tiempo.

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El capital ganado (Beneficio)

Definición de capital ganado

El capital ganado es el ingreso neto de una empresa, que puede optar por retener como ganancias retenidas si no devuelve el dinero a los inversores en forma de dividendos. Así pues, el capital ganado es esencialmente las ganancias retenidas dentro de una entidad.

El capital ganado es negativo si una empresa está registrando pérdidas, y es positivo si la empresa está generando beneficios y no ha emitido todos los beneficios como dividendos. Si una empresa está generando beneficios y ha emitido todos los beneficios como dividendos, la cantidad de capital ganado es cero.

Una empresa en crecimiento necesita todo el efectivo que pueda obtener para financiar el crecimiento, y por lo tanto rara vez emite dividendos. Estas empresas probablemente tendrán grandes saldos de capital ganado, siempre y cuando estén generando beneficios. Por el contrario, una empresa de bajo crecimiento en una industria establecida es más probable que emita dividendos, y por lo tanto retendrá una proporción menor de capital ganado.

El capital ganado no es lo mismo que el capital pagado. El capital pagado es la cantidad de fondos aportados a la empresa por los inversores (por encima del valor nominal, o valor declarado, de las acciones). Por lo tanto, el capital ganado proviene de los beneficios, y el capital pagado proviene de los inversores.

Ejemplo de capital ganado

La compañía ABC registra 100.000 dólares de ingresos netos, y emite 60.000 dólares de dividendos a sus accionistas. Esto deja 40.000 dólares de capital ganado, que aparece en la cuenta de ganancias retenidas.

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Sueldos a pagar

Los salarios pagaderos son la responsabilidad en que incurre una organización por los salarios ganados por los empleados pero que aún no se han pagado. El saldo de esta cuenta suele eliminarse al principio del siguiente período de presentación de informes, cuando se pagan los salarios a los empleados. Se crea una nueva obligación de pago de salarios más adelante en el período siguiente, si hay un desfase entre la fecha en que se paga a los empleados y el final del período.

Por ejemplo, una empresa paga a sus empleados por hora una vez al mes, el último día hábil del mes. Para tener tiempo suficiente para procesar la nómina, el personal de nómina sólo paga los salarios basados en las horas registradas hasta el día 26 del mes, dejando hasta cinco días a fin de mes que no se pagarán hasta la siguiente nómina mensual. En marzo, esta cantidad no pagada es de 25.000 dólares. El controlador de la compañía registra esta cantidad como un débito a los gastos de salarios y un crédito a la cuenta de responsabilidad de salarios por pagar. El asiento se configura como un asiento de reversión, de modo que el software de contabilidad lo revierte automáticamente a principios del mes siguiente. El efecto neto del asiento es reconocer los salarios impagados como un gasto en el mismo período en que los empleados ganaron los salarios.

Cuando una empresa paga a sus empleados los salarios al final del período de presentación de informes, no hay obligación de pagar los salarios, ya que los pagos de los salarios coinciden con la cantidad ganada por los empleados hasta la fecha de pago.

El pago de salarios se considera un pasivo corriente, ya que normalmente se paga en los 12 meses siguientes. En los raros casos en que el pago debe efectuarse en más de 12 meses, se clasifica en el balance como una obligación a largo plazo.

Si la cuantía del pasivo por concepto de salarios pagaderos es menor, una empresa que sólo elabora estados financieros para fines internos podría considerar la posibilidad de no registrar el pasivo en absoluto durante los períodos de presentación de informes provisionales. Sin embargo, puede ser necesario reconocer el pasivo en los estados financieros de fin de año, a fin de emitir estados financieros comprobados más exactos.

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Gastos devengados

Un gasto devengado es un gasto que se ha realizado, pero para el que todavía no hay documentación de gastos. En lugar de la documentación de los gastos, se crea un asiento para registrar un gasto devengado, así como un pasivo de compensación (que suele clasificarse como pasivo corriente en el balance). A falta de un asiento en el diario, el gasto no aparecería en absoluto en los estados financieros de la entidad en el período en que se haya incurrido, lo que daría lugar a que los beneficios comunicados fueran demasiado elevados en ese período. En resumen, los gastos devengados se registran para aumentar la exactitud de los estados financieros, de modo que los gastos se ajusten más a los ingresos con los que están asociados.

Un gasto anticipado es lo contrario de un gasto acumulado, ya que un pasivo se paga antes de que se haya consumido el servicio o activo subyacente. Por consiguiente, un activo pagado por anticipado aparece inicialmente en el balance como un activo.

Los gastos acumulados en la práctica

Entre los ejemplos de gastos que suelen acumularse figuran los siguientes:

Intereses de préstamos, para los cuales aún no se ha recibido una factura del prestamista

Mercancías recibidas y consumidas o vendidas, para las cuales no se ha recibido aún ninguna factura del proveedor

Servicios recibidos, para los cuales aún no se ha recibido ninguna factura del proveedor

Impuestos incurridos, para los cuales aún no se ha recibido ninguna factura de una entidad gubernamental

Salarios incurridos, para los cuales aún no se ha hecho el pago a los empleados

Un ejemplo de gasto acumulado es una situación en la que una empresa recibe suministros de oficina de un proveedor cerca del final de un mes, pero aún no ha recibido una factura del proveedor en el momento en que la empresa cierra sus libros del mes. Para registrar correctamente este gasto en el mes de recepción, el personal contable registra un gasto en la cuenta de gastos de suministros con un débito por el importe que espera que le facture el proveedor, y registra un crédito en una cuenta de pasivo de gastos acumulados. Así pues, si el importe de los suministros de oficina fuera de 500 dólares, el asiento del diario sería un débito de 500 dólares en la cuenta de gastos de suministros de oficina y un crédito de 500 dólares en la cuenta del pasivo de gastos acumulados.

El asiento de diario se crea normalmente como un asiento de anulación automática, de modo que el programa de contabilidad crea automáticamente una contrapartida a partir del comienzo del mes siguiente. Luego, cuando el proveedor finalmente presenta una factura a la entidad, cancela el asiento revertido.

Para continuar con el ejemplo anterior, el asiento de 500 dólares se revertiría en el mes siguiente, con un crédito en la cuenta de gastos de suministros de oficina y un débito en la cuenta de pasivos de gastos acumulados. A continuación, la empresa recibe la factura del proveedor de 500 dólares y la registra normalmente a través del módulo de cuentas por pagar del programa de contabilidad, lo que da lugar a un débito en la cuenta de gastos de suministros de oficina y a un crédito en la cuenta de cuentas por pagar. Por lo tanto, el resultado neto del mes siguiente no es ningún nuevo reconocimiento de gastos, y el pasivo de los pagos se traslada a la cuenta de cuentas por pagar.

Siendo realistas, el importe de un devengo de gastos es sólo una estimación, por lo que es probable que sea algo diferente del importe de la factura del proveedor que llegue en una fecha posterior. Por consiguiente, suele haber una pequeña cantidad adicional de gastos o un reconocimiento negativo de gastos en el mes siguiente, una vez que la anulación del asiento y el importe de la factura del proveedor se compensan entre sí.

Desde una perspectiva práctica, los gastos inmateriales no se acumulan, ya que se requiere demasiado trabajo para crear y documentar los asientos relacionados. Además, un gran número de asientos de gastos acumulados ralentizará el proceso de cierre del mes.

Ejemplos de asientos de gastos acumulados

Se ha recibido material de oficina y no hay ninguna factura del proveedor a fin de mes: Débito a los gastos de suministros de oficina, crédito a los gastos acumulados.

Horas de trabajo de los empleados pero no pagadas a fin de mes: Débito a los gastos de salarios, crédito a los gastos acumulados.

Se incurre en responsabilidad de beneficios y no hay factura del proveedor a fin de mes: Débito a los gastos de beneficios de los empleados, crédito a los gastos acumulados.

Los impuestos sobre la renta se acumulan en base a los ingresos obtenidos. Débito a los gastos de impuestos sobre la renta, crédito a los gastos acumulados.

Las tres primeras entradas deben revertirse en el mes siguiente. Los impuestos sobre la renta se suelen retener como gastos acumulados hasta que se pagan.

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Cuentas de importe pendiente o por pagar

Las cuentas por pagar son el monto total de las obligaciones a corto plazo de la persona para pagar a los proveedores por productos y servicios que se adquirieron a crédito. Si las cuentas por pagar no se pagan en las condiciones de pago acordadas con el proveedor, se considera que las cuentas por pagar están en mora, lo que puede dar lugar al pago de una multa o de intereses, o a la revocación o reducción del crédito adicional del proveedor. El término también puede referirse al departamento que procesa las cuentas por pagar.

Cuando se registran las cuentas por pagar individuales, esto puede hacerse en un libro auxiliar de cuentas por pagar, evitando así que un gran número de transacciones individuales desordenen el libro mayor. Alternativamente, si hay pocas cuentas por pagar, pueden registrarse directamente en el libro mayor. Las cuentas por pagar aparecen en la sección de pasivo corriente del balance de una entidad.

Las cuentas por pagar se consideran una fuente de efectivo, ya que representan los fondos que se toman prestados de los proveedores. Cuando se pagan las cuentas por pagar, se trata de un uso de efectivo. Dadas estas consideraciones de flujo de efectivo, los proveedores tienen una inclinación natural a presionar para que se acorten los plazos de pago, mientras que los acreedores quieren alargar los plazos de pago.

Desde el punto de vista de la gestión, es de cierta importancia tener registros exactos de las cuentas por pagar, de modo que se pague a los proveedores a tiempo y se registren las obligaciones en su totalidad y dentro de los plazos correctos. De lo contrario, los proveedores se sentirán menos inclinados a conceder créditos y los resultados financieros de una empresa pueden ser incorrectos.

Otros tipos de cuentas por pagar que no se consideran cuentas por pagar son los salarios y los documentos por pagar.

El reverso de las cuentas por pagar son las cuentas por cobrar, que son obligaciones a corto plazo pagaderas a una empresa por sus clientes.

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Definición de responsabilidad en contabilidad

Una responsabilidad es una obligación jurídicamente vinculante pagadera a otra entidad. Las obligaciones se contraen con el fin de financiar las actividades en curso de una empresa. Ejemplos de pasivos son las cuentas por pagar, los gastos acumulados, los salarios por pagar y los impuestos por pagar. Estas obligaciones se liquidan eventualmente mediante la transferencia de efectivo u otros activos a la otra parte. También pueden ser canceladas mediante procedimientos de quiebra.

Los pasivos que se espera liquidar en el plazo de un año se clasifican como pasivos corrientes en el balance. Todos los demás pasivos se clasifican como pasivos a largo plazo.

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Gastos de alquiler

La cuenta de gastos de alquiler es una cuenta que enumera el costo de la ocupación de una propiedad de alquiler durante un período de información. Este gasto es uno de los más grandes declarados por la mayoría de las organizaciones, después del costo de los bienes vendidos y el gasto de compensación.

Con arreglo a la contabilidad de caja, la cantidad de gastos de alquiler comunicada en un período es la cantidad de efectivo pagada durante ese período. Con arreglo a la contabilidad en valores devengados, la cuantía de los gastos de alquiler comunicados en un período representa la cantidad de uso de la propiedad de alquiler durante el período, independientemente de la cantidad de efectivo efectivamente pagada durante el período.

Con arreglo a la contabilidad en valores devengados, si el alquiler se paga por adelantado (lo cual es frecuente), se registra inicialmente como un activo en la cuenta de gastos pagados por adelantado, y luego se reconoce como un gasto en el período en que la empresa ocupa el espacio.

Los gastos de alquiler suelen asignarse entre las partes de venta y administración y de producción de la cuenta de resultados. Alternativamente, la cantidad total puede cargarse a la parte de venta y administración de la cuenta de resultados.

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Activos

Un activo es un gasto que tiene utilidad a lo largo de múltiples períodos contables futuros. Si un gasto no tiene esa utilidad, se considera en cambio un gasto. Por ejemplo, una empresa paga su factura de electricidad. Este gasto abarca algo (electricidad) que sólo tuvo utilidad durante el período de facturación, que es un período pasado; por lo tanto, se registra como un gasto. A la inversa, la empresa compra una máquina, que espera utilizar durante los próximos cinco años. Como este gasto tiene utilidad a lo largo de múltiples períodos futuros, se registra como un activo.

Si un activo fue comprado por una entidad, se registra en el balance. Sin embargo, algunos activos se adquieren a un costo tan bajo que es más eficiente desde el punto de vista contable cargarlos a gastos de una sola vez; de lo contrario, el personal contable debe hacer un seguimiento de esos activos a lo largo de múltiples períodos y determinar cuándo se han consumido y, por lo tanto, deben cargarse a gastos.

Cuando los activos se registran en el balance de una empresa, se clasifican como activos a corto o largo plazo. Se prevé que un activo a corto plazo se consuma en el plazo de un año, mientras que los activos a largo plazo se consumirán en más de un año. Ejemplos de activos a corto plazo son

Efectivo

Valores negociables

Cuentas por cobrar

Gastos pagados por adelantado

Ejemplos de activos a largo plazo son:

Tierra

Edificios

Equipo de oficina

Muebles y accesorios

Software

Algunos activos intangibles no se registran en el balance, a menos que se hayan comprado o adquirido. Por ejemplo, una licencia de taxi puede reconocerse como un activo intangible, porque fue comprada. Asimismo, el valor de una lista de clientes que forma parte de una empresa adquirida puede registrarse como un activo. Sin embargo, el valor de una lista de clientes generada internamente no puede registrarse como un activo.

Un activo puede depreciarse con el tiempo, de modo que su costo registrado disminuye gradualmente a lo largo de su vida útil. Alternativamente, un activo puede registrarse a su valor total hasta el momento en que se consume. Un ejemplo del primer caso es un edificio, que puede ser depreciado a lo largo de muchos años. Un ejemplo del segundo caso es un gasto prepagado, que se convertirá en gasto tan pronto como se consuma. Es más probable que se deprecie un activo de naturaleza más larga, mientras que es más probable que un activo de naturaleza más corta se registre a su valor total y se cargue a los gastos de una sola vez. El único tipo de activo que no se considera consumido y no se deprecia es la tierra. Se presume que el activo de la tierra continúa a perpetuidad.

Un activo no tiene que ser material (como una máquina). También puede ser intangible, como una patente o un derecho de autor.

En un nivel menos definido, un activo también puede significar cualquier cosa que sea útil para una empresa o un individuo, o que produzca algún rendimiento si se vende o se arrienda.

En el balance de una empresa, el total de todos los activos puede calcularse sumando todas las partidas del pasivo y del patrimonio de los accionistas.