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Diccionario Contable

Activos

Un activo es un gasto que tiene utilidad a lo largo de múltiples períodos contables futuros. Si un gasto no tiene esa utilidad, se considera en cambio un gasto. Por ejemplo, una empresa paga su factura de electricidad. Este gasto abarca algo (electricidad) que sólo tuvo utilidad durante el período de facturación, que es un período pasado; por lo tanto, se registra como un gasto. A la inversa, la empresa compra una máquina, que espera utilizar durante los próximos cinco años. Como este gasto tiene utilidad a lo largo de múltiples períodos futuros, se registra como un activo.

Si un activo fue comprado por una entidad, se registra en el balance. Sin embargo, algunos activos se adquieren a un costo tan bajo que es más eficiente desde el punto de vista contable cargarlos a gastos de una sola vez; de lo contrario, el personal contable debe hacer un seguimiento de esos activos a lo largo de múltiples períodos y determinar cuándo se han consumido y, por lo tanto, deben cargarse a gastos.

Cuando los activos se registran en el balance de una empresa, se clasifican como activos a corto o largo plazo. Se prevé que un activo a corto plazo se consuma en el plazo de un año, mientras que los activos a largo plazo se consumirán en más de un año. Ejemplos de activos a corto plazo son

Efectivo

Valores negociables

Cuentas por cobrar

Gastos pagados por adelantado

Ejemplos de activos a largo plazo son:

Tierra

Edificios

Equipo de oficina

Muebles y accesorios

Software

Algunos activos intangibles no se registran en el balance, a menos que se hayan comprado o adquirido. Por ejemplo, una licencia de taxi puede reconocerse como un activo intangible, porque fue comprada. Asimismo, el valor de una lista de clientes que forma parte de una empresa adquirida puede registrarse como un activo. Sin embargo, el valor de una lista de clientes generada internamente no puede registrarse como un activo.

Un activo puede depreciarse con el tiempo, de modo que su costo registrado disminuye gradualmente a lo largo de su vida útil. Alternativamente, un activo puede registrarse a su valor total hasta el momento en que se consume. Un ejemplo del primer caso es un edificio, que puede ser depreciado a lo largo de muchos años. Un ejemplo del segundo caso es un gasto prepagado, que se convertirá en gasto tan pronto como se consuma. Es más probable que se deprecie un activo de naturaleza más larga, mientras que es más probable que un activo de naturaleza más corta se registre a su valor total y se cargue a los gastos de una sola vez. El único tipo de activo que no se considera consumido y no se deprecia es la tierra. Se presume que el activo de la tierra continúa a perpetuidad.

Un activo no tiene que ser material (como una máquina). También puede ser intangible, como una patente o un derecho de autor.

En un nivel menos definido, un activo también puede significar cualquier cosa que sea útil para una empresa o un individuo, o que produzca algún rendimiento si se vende o se arrienda.

En el balance de una empresa, el total de todos los activos puede calcularse sumando todas las partidas del pasivo y del patrimonio de los accionistas.

5 respuestas a «Activos»

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